Captan en Tenerife imágenes del cometa Lovejoy en su visita a la Tierra

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El cometa fue descubierto en agosto de 2014 por un astrónomo amateur con un pequeño telescopio

El Observatorio del Teide, en Tenerife, ha captado imágenes del cometa Lovejoy (C/2014 Q2), que se encuentra cruzando el Sistema Solar interior y es visible en el Hemisferio Norte desde finales de diciembre. Es en estos días, en concreto a partir del 12 de enero, cuando se dan las condiciones óptimas para verlo, coincidiendo con la disminución del brillo de la Luna.

La fotografía que acompaña a esta información corresponde a una serie de imágenes captadas desde el Observatorio del Teide. En esta en concreto el cometa Lovejoy fue observado en las inmediaciones del observatorio la noche del 10 de enero. La imagen es del astrofotógrafo Daniel López y se trata de una composición de cuatro tomas de 40 segundos cada una.

El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) informa de que el cometa tuvo su máxima aproximación a la Tierra (perigeo) el pasado 7 de enero y el 30 de enero pasará por el punto de su órbita más cercano al Sol (perihelio). El núcleo se puede distinguir a simple vista, mientras que para observar la cola, de color verde intenso, se recomienda usar unos prismáticos.

El cometa Lovejoy fue descubierto el 17 de agosto de 2014 por el astrónomo amateur australiano Terry Lovejoy con un pequeño telescopio de tan solo 20 centímetros de diámetro. Desde el punto de vista astronómico, “el estudio de los cometas es muy interesante, pues son fósiles de la formación del Sistema Solar y, por tanto, contienen información de la génesis de los sistemas planetarios”, apunta el astrónomo Miquel Serra Ricart en el blog del IAC, ‘Vía Láctea S/N’.

Si, además, el cometa proviene de la Nube de Oort, como es el caso del cometa Lovejoy, añade Serra, el interés científico es mayor, pues suelen ser cometas nuevos que contienen material primigenio y sin procesar de la nube original que formó el Sistema Solar. También indica que no es la primera vez que este cometa visita la Tierra y que cada dos años lo hace un cometa con brillo similar al de Lovejoy.

 

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